Węże pożarnicze – niezbędny element sprzętu strażackiego

Jednym z elementów wodnej armatury pożarniczej jest wąż strażacki. Jest to wąż wysokociśnieniowy, który przenosi wodę lub inny środek ogniochronny (np. pianę) do ognia, aby go ugasić. Na zewnątrz jest przymocowany do wozu strażackiego lub hydrantu. Wewnątrz może trwale przymocować się do pionu lub systemu hydraulicznego budynku. Zwykłe ciśnienie robocze węża pożarowego może wynosić od 8 do 20 barów, podczas gdy zgodnie z normą węża pożarowego NFPA 1961 jego ciśnienie rozrywające przekracza 110 barów.

Rodzaje, budowa i zastosowanie węży strażackich

węże strażackiePo użyciu przeciwpożarowy wąż strażacki zwykle zawiesza się do wyschnięcia, ponieważ stojąca woda, która pozostaje w wężu przez długi czas, może zniszczyć materiał i uczynić go zawodnym lub nieużytecznym. Dlatego typowa remiza strażacka często ma wysoką konstrukcję dostosowaną do długości węża do takiej konserwacji zapobiegawczej, znanej jako wieża wężowa. Nowoczesne węże strażackie wykorzystują w swojej konstrukcji różnorodne naturalne i syntetyczne tkaniny i elastomery. Materiały te pozwalają przechowywać węże na mokro bez gnicia i są odporne na szkodliwe działanie promieni słonecznych i chemikaliów. Nowoczesne węże są również lżejsze niż starsze konstrukcje, co pomogło zmniejszyć obciążenie fizyczne strażaków. Coraz powszechniejsze są różne urządzenia, które usuwają powietrze z wnętrza węża pożarowego, zwane potocznie odkurzaczami. Proces ten sprawia, że węże są mniejsze i nieco sztywne, co pozwala na zapakowanie lub załadowanie większej ilości węża pożarowego do tego samego przedziału w aparacie przeciwpożarowym. W przeszłości bawełna była najczęstszym naturalnym włóknem stosowanym w wężach strażackich, ale większość współczesnych węży używa włókien syntetycznych, takich jak włókno poliestrowe lub nylonowe. Włókna syntetyczne zapewniają dodatkową wytrzymałość i lepszą odporność na ścieranie. Przędze z włókien mogą być barwione w różnych kolorach lub mogą pozostać naturalne. Powłoki i wykładziny obejmują kauczuki syntetyczne, które zapewniają różny stopień odporności na chemikalia, temperaturę, ozon, promieniowanie ultrafioletowe (UV), pleśń i ścieranie.

Różne powłoki i wykładziny są wybierane do konkretnych zastosowań. Twardy wąż ssący składa się z wielu warstw gumy i tkaniny otaczającej wewnętrzną spiralę z drutu stalowego. Istnieje kilka rodzajów węży zaprojektowanych specjalnie dla straży pożarnej. Te zaprojektowane do pracy pod nadciśnieniem nazywane są wężami tłocznymi. Węże przeznaczone do pracy w podciśnieniu to węże ssące.